有不少的人認為憂鬱症是個很小的問題,只要想開一點就好了。會有這種想法的人,往往是因為他們混淆了“憂鬱情緒”與“憂鬱症”。

憂鬱情緒是大多數正常人都會有的,例如:親人過世時,周遭的家人必然會感到難過、失落,這是一種憂鬱情緒,它並不是憂鬱症。再例如:某人考試不順利,他感到很挫折、失望,這也是一種憂鬱情緒,這也不是憂鬱症。正常的憂鬱情緒通常比較輕微,容易忘記,也很容易克服。但是憂鬱症可比憂鬱情緒嚴重多了。

以輕度憂鬱症(Dysthymic disorder)為例,當一個人情緒悶悶不樂,沒有自信、缺乏活力,這樣的情況持續兩年以上,就會符合輕度憂鬱症的診斷。一般人在生活上遭遇打擊,短暫而輕微的憂鬱,這並不是憂鬱症。至於重度憂鬱症(Major Depressive Disorder)它的診斷會更嚴格,當事人罹患重度憂鬱症時,他會嚴重的心情憂鬱,什麼事情都不想做,在各方面的表現一落千丈,內心充滿自責、罪惡的感受,有不少病人甚至有強烈的自殺衝動。因為重度憂鬱症的症狀很嚴重,只要符合這樣的情況兩個星期以上,就會符合重度憂鬱症的診斷。

不管是輕度憂鬱症或是重度憂鬱症,它們持續的時間或症狀都比一般的憂鬱情緒強很多。所以一般的憂鬱情緒可以「想開就好了」,但是真正的憂鬱症則沒有那麼簡單。真正的憂鬱症通常會伴隨著明顯的生理症狀,譬如:失眠、缺乏胃口、全身無力…….等。一個人一開始可能是因為生活的挫折而憂鬱,接著他開始出現失眠、頭痛、胃口不好…..的情況。過了一段時間,他的生活作息紊亂,身體常常不舒服。而這些身體上的不舒服又反過來加深了當事人的憂鬱,讓當事人對未來更絕望。到最嚴重的階段,他們的腦中充滿著各種悲觀的想法與恐懼。他們感覺自己很糟糕,活著很痛苦,更可怕的是,他們深深的相信這些永遠都不會改變。對他們來說,活著是一種酷刑。

在台灣近幾年來,每年自殺死亡的人數超過3000人,平均每天有十個人自殺死亡。這群自殺死亡的人當中有8成以上的人有憂鬱症的診斷。從這一點我們可以確知,罹患憂鬱症的人不是無病呻吟,他們是真的受著憂鬱症的折磨,他們寧願以死來停止這樣的痛苦。思考一下,有什麼樣的痛苦會讓一個人寧願用死來逃避呢?
資料來源:OHAYO元氣早安健康生活網 資料提供:楊順興

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