前列腺癌目前為英國男性最常見的癌症,前列腺為一類似胡桃大小的腺體,坐落於男性近膀胱的位置,此腺體可產生精液的某一成份。英國每年有約兩萬七千個前列腺癌病歷,因此病死亡人數約一萬人。

前列腺癌的第一個徵兆為排尿不順加上良性前列腺腫大,這些症狀主要是由於細胞生長推擠尿道所致,其他的症狀有:排尿疼痛、尿或精液中帶血、下背部、臀部或大腿疼痛;當然這些症狀有可能是由於其他原因所造成,例如:感染,因此仍然需要進一步檢查,基本上醫師會提供一些檢查,最簡單的方法為肛門指檢,透過肛門指檢直接感覺是否有前列腺腫大的狀況,下一步為血液測試,前列腺癌會造成血液中特定化學物質濃度上升,另外的檢測包括超音波掃描及X射線的使用。

造成前列腺癌的原因目前尚不清楚,然而有些狀況為男性發展出前列腺癌的危險因子,其中包括:家族史、高脂飲食、輸精管切除術。治療的方法通常視患者的年紀與病況而定,在許多較老的患者中,癌症進展較慢,手術與其他治療方法便可能造成較大的傷害;若癌症較為惡化或擴散,手術則通常為第一選擇,前列腺切除術通常伴隨著近腺體之淋巴系統的一小部份被移除,手術也常常造成神經受損使得術後無法有親密行為或維持正常排尿;另外一項選擇為直接針對骨盆部位進行放射線治療。

此外,前列腺細胞對於特定之男性賀爾蒙特別敏感,因此,也有所謂的賀爾蒙療法的使用;前列腺癌的賀爾蒙療法主要包括壓制睪丸素,因為睪丸素會促進癌細胞的生長,不過,壓制睪丸素可能會導致骨質疏鬆症。

醫師們相信前列腺癌可以利用女性荷爾蒙取代治療(HRT)而不造成副作用,目前,英國倫敦皇家學院的研究人員便發表了研究報告顯示:HRT確實能夠協助治療中後期的前列腺癌。

傳統上,骨質疏鬆症在女性中較為普遍,但在存活下來的前列腺癌患者中也有上升的趨勢;研究人員發現,運用HRT(通常這是用來紓緩更年期婦女症狀的治療)治療20位男性一年後,其骨質密度平均增加了百分之三;在給予女性荷爾蒙雌激素後,睪丸素的產生下降,腫瘤也有退化的現象。

主導此研究的Paul Abel泌尿科專家表示:「接受傳統前列腺癌治療的患者,在第一年的治療後會流失百分之十的骨質,隨著治療的時間加長,骨質一直流失的狀況下,越來越容易有骨折的危險;因此,HRT治療對於那些癌症患者真是一大福音,雖然使用HRT會刺激乳房生長,但我們認為這項副作用是遠遠不敵它的優點的。」

目前此研究小組正尋求資金補助進行更大型的研究計畫,期望能改善前列腺癌患者的生活品質。
資料來源:OHAYO元氣早安健康生活網 資料提供:賴秀玉

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