阮綜合醫院 核子醫學科 蔡政謙主任

臺灣地區每10分鐘就有一人被診斷為癌症患者,平均每天有96人死於癌症,近二十多年來惡性腫瘤一直高居國人十大死因首位,成為威脅國人健康的頭號殺手。初期的癌症有極高的治癒率,但民眾在平時往往忽略掉某些癌症初期之『徵候』,等到證實為癌症時已錯過早期治療的第一時間。因此對付癌症唯有早期發現與正確診斷,並配合醫師治療計劃,才能戰勝癌症。

正子斷層掃描PET是近幾年來發展快速且嶄新的影像診斷技術。有別於X光電腦斷層掃描、磁振造影掃描,正子斷層掃描PET是目前最有效偵測惡性腫瘤的功能性造影;因為癌細胞異常突變,且分裂迅速,新陳代謝特別活躍,需要大量利用葡萄糖作為養分,因此攝取葡萄糖比正常細胞高至少二至十倍,這時我們使用帶有特殊標記的葡萄糖藥劑FDG注入受檢者體內,這些異常的癌細胞便會大量攝取這些藥物,此時再利用高解析度與靈敏度的正子斷層掃描儀器作全身掃描,便能夠很精確的將這些癌細胞找出來,所以不必等到組織結構改變,就能於癌細胞發展之初準確地判定癌細胞,提供醫師診斷及治療更準確的依據。新一代的正子斷層掃描PET/CT更加上了X光電腦斷層掃描準確的定位技術,可以提供更正確的疾病診斷,因此在2000年還被時代雜誌遴選為年度醫學最偉大發明。

正子斷層掃描PET的發展多年,有鑑於其對許多種癌症、心臟病及癲癇的診斷及治療具有重大的影響,甚至有許多研究報告指出,使用正子斷層掃描改變了近三分之一病人的治療方式,因此這幾年在歐美先進國家備受重視,有許多項目都有保險給付,我國也已陸續開放六項適應症給予健保給付:分別是(1)乳癌分期及治療。(2)大腸直腸癌、食道癌、頭頸部癌、非小細胞肺癌,淋巴癌,黑色素癌之診斷、分期及再分期。(3)存活心肌偵測。(4)癲癇病灶術前評估。(5)肺部單一結節評估。(6)甲狀腺癌復發後之再分期。

正子斷層掃描可對於腫瘤治療前進行正確的評估(良性、惡性、是否有轉移)並配合X光電腦斷層掃描對解剖組織精確定位的特性;對於正接受治療的患者,可評估療效;對於已接受治療的患者,可正確追蹤腫瘤是否痊癒或有早期復發或轉移病灶。

不止如此,正子斷層掃描還可以早期偵測出老年癡呆症及正確定位癲癇症之部位;也能準確的偵測出心肌梗塞後是否有存活的心肌,以便日後能做進一步的治療與評估療效。

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